Szűznemzés az állatvilágban
2003/08/27 00:00
2785 megtekintés
A cikk lejárt! Valószínű, hogy már nem aktuális információkat tartalmaz!
A sikeres szaporodás a természetben alapvető követelménynek számít. A különféle állatfajoknak különböző módszerei alakultak ki ennek eléréséhez. A világ egyik legjobb, bár kizárólagosnak nem mondható módszerét az apró levéltetvek fejlesztették ki. Ezek a rovarok képesek arra, hogy a hímek hathatós közreműködése nélkül több generációt létrehozzanak az úgynevezett szűznemzéssel.

A természetben sikeresnek lenni nagyjából annyit tesz ki, hogy elkerülni a táplálékká válást, valamint minél több utódot nemzeni. Az állatvilág életét e kettő tényező határozza meg. Ahogy a táplálékszerzésnek is számtalan útja-módja lehetséges, a sikeres szaporodáshoz szintén sokféle út vezethet. Szinte minden állatfajnak megvan a maga speciális, csak általa használt udvarlási, csábítási technikája, ceremóniája. Az emberhez viszonyítva ezek néha gyökeresen eltérőnek, megdöbbentőnek, sőt bizarrnak tekinthetők. De ne feledjük a természet számára nem az ember a mérce, szokásaink, ősi berögződéseink csak számunkra kézenfekvőek és rajtunk kívül egyetlen élőlényre sem érvényesek.

A világ legsikeresebb szaporodói címre talán a kertművelők rémei, a levéltetvek tarthatnak igényt. Mielőtt kiderülne, hogy miért is van ez így, ejtsünk néhány általános szót a levéltetvekről, amelyekről annyit érdemes tudni, hogy szinte minden növényfajnak megvan a maga levéltetűfaja. Közös jellemzőjük a piciny - 1-2 milliméteres - nagyság és a nagyon lágy, törékeny test. Ennek a rovarfajnak fellelhető szárnyas és szárnyatlan formája egyazon fajon belül. Erős nagyító segítségével - minthogy szabad szemmel nehéz őket megfigyelni - jól felismerhetők arról a jellegzetességükről, hogy a legtöbb faj potrohának hátoldalán egy pár potrohcső található. A vándorlásért és a faj terjesztéséért a szárnyas alakok a felelősek. Sok fajukat édes váladékuk miatt a hangyák ápolják és védelmezik, háziállatként tartva őket. Már önmagában ez a tény is rendívül érdekfeszítő, ám szaporodásuk sem nevezhető mindennapinak, sőt kifejezetten bonyolultak tekinthető.

Szaporodási ciklusuk alatt megjelennek a szárnyas és a szárnyatlan változatok, az ivarosan és ivartalanul, valamint petékkel illetve elevenszüléssel szaporodó alakok. A szexuálisan és a nélkül szaporodó generációk váltják egymást, mindeközben gyakran váltanak gazdanövényt is. Tavasszal és nyáron, amikor a növények erejük teljében vannak, nagy verseny folyik meghódításukért és ebben szinte mindig a nőstény levéltetvek viszik el a pálmát. Ők a levélrügyekben áttelelő petékből kelnek ki és nem vesztegetik az időt arra, hogy hímeket találjanak, hanem szakkifejezéssel élve partenogenetikusan, azaz szűznemzéssel, tehát a megtermékenyítés teljes kizárásával hoznak létre utódokat. Nem is akármilyeneket, az utódok már maguk is terhesen jönnek a világra, azaz egy nőstény levéltetű testében már saját unokáik is fejlődnek.

Ennek a tulajdonságuknak köszönhetően hihetetlenül gyorsan képesek szaporodni. Elméletileg, ha nem lenne számtalan őket fogyasztó ragadozó és az élelemforrás is kifogyhatatlan lenne, akkor három hónap alatt egyetlen szűz nősténynek több tízmillió utódja lehet. Természetesen és szerencsére a természetben sok gátja van ennek az elképesztő szaporodási ütemnek.

Az egyik ilyen akadály az ősz beköszönése, amikor a friss hajtások eltűnnek és az időjárás is zordabb lesz annál, mint amit a tetvek kedvelnek. Ám erre az eshetőségre is van kis rovarainknak megfelelő válasza. A tél hatalmas kockázatokkal jár számukra, ezért mielőtt az eljönne, a nőstények még utoljára létrehoznak egy generációt, amelyben már hímek is vannak. Ráadásul ebben az utolsó nemzedékben a legtöbb aszexuális nősténytől különbözve, már a szárnyas változatok is megjelennek, hogy minél könnyebben szétterjedhessenek és találhassanak maguknak egy idegen anyától származó hímet. Erre azért van szükségük, hogy a faj genetikai változatossága fennmaradjon. Az a néhány szerencsés nőstény, amely átvészeli valamilyen védett helyen a kemény telet, tavasszal kezdhet mindent elölről.